Med mindre än sex veckor kvar fram till EM, kan jag med glädje konstatera att vi kommer start rustade! Inte mindre än fem herrar och tre damer kommer att representera Norge nere i St. Johann/Pg., som för övrigt är en mycket trevlig ort, sommar som vinter. Arrangören är också mer än bara kvalificerad att genomföra ett arrangemang av denna storleksordningen, varför jag har all anledning att tro att vi kan se fram emot en spännande och väl genomförd turnering. Vilka som skall spela? Jag har efter moget ävervägande valt att nominera följande spelare till EM;

Herrar: Malvin Bjelland, Joakim Haugen, Vegar Kristiansen, Ronny Oldervik och Mats Schjetne

Damer: Katrine Grotle, Ine Helvik och Line Kjørsvik

Rullestol: Kenneth Bendiksen

Som en del av er kanske känner till, kan ett land bara ställa upp med maximalt fem spelare i en och samma disciplin (undantag: regerande mästare och lokal arrangör), och detta i sin tur förutsätter oftast att man också som land skall vara rankad tillräckligt högt ifrån säsongen innan. Ursprungligen ansökte vi om fyra platser i herrarnas alla tre discipliner, ett antal som vi också fick. På grund utav ett återbud i damklassen fick jag dock NB's tillåtelse att ansöka om ytterligare en plats i herrklassen, eftersom res- och uppehållskostnaderna på detta sätt blir oförändrade i förhållande till lagd EM-budget. Den chansen var jag naturligtvis inte sen att utnyttja! Ganska omgående fick jag så besked ifrån EPBF om att vi kunde få också den femte startplatsen i alla tre disciplinerna, och därmed ställer vi denna gång upp med fler herrar än på mången dag. Det är min förhoppning att vi åter skall kunna vända hemåt med en medalj i bakfickan, och visst skulle det smaka med två! Det är dock viktigt att vara realistisk och inse att konkurrensen är tuffare än någonsin, varför medaljer inte längre är någon självklarhet! Med både "ung og lovende" och unga lovande på plats skall vi dock se till att sälja oss dyrt, och kanske, kanske... . 

När det gäller våra damer ansökte vi, precis som i fjol, om tre platser i alla tre disciplinerna. Som jag redan berättat, fick vi dock ett återbud och som ledde till att jag i stället valde att lägga till en spelare i herrklassen. Eftersom vi dock hade ansökt om, och också tilldelats tre platser i var och en av de tre disciplinerna, måste vi också betala för dessa platser. Det föll sig därför naturligt att låta Katrine Grotle, vår sportchef, få pröva sina vingar. Fördelen med detta är att NB inte behöver betala en enda krona extra, samtidigt som Katrine får chansen att skaffa sig nyttig erfarenhet, både som spelare och som sportchef. Det är dock inte Katrine som skall bära det tyngsta ansvaret för den insats som jag hoppas att vi skall mäkta med - det lasset skall i stället dras utav våra både ärrade och meriterade damer - Ine Helvik och Line Kjørsvik! Jag skulle så önska att Ine kan vinna sin allra första individuella medalj i detta sammanhang, och att Line kan komma ytterligare ett steg närmare sin mer än bara tuffa målsättning! I fjol fick Line nöja sig med två silvermedaljer och en femte-plats - vad skall det bli i år?

Naturligtvis är också allas vår Kenneth Bendiksen på plats och också han har en klart definierad målsättning - att om möjligt ta sig in bland topp 8 i någon av de två disciplinerna han får spela (8-Ball och 9-Ball)! I sanningens namn skall det dock påpekas att konkurrensen också i rullestols-klassen är mer än bara stenhård! Eftersom Kenneth tillhör dem som har ett större funksjonshinder än de flesta andra i rullestols-klassen får dock både han och jag vara ödmjuka i detta sammanhang - det kommer inte att bli någon lätt uppgift! Jag hoppas att inte bara jag skall hålla tummarna för Kenneth, utan att detta blir till en angelägenhet för oss alla under EM-veckan!

En förutsättning för att våra spelare skall kunna prestera på högsta nivå under EM-veckan är att vi också har en god stödapparat på plats. Med både Katrine Grotle och Rolf Jensen på plats, liksom också Geir Allan Lande som personlig assistent åt Kenneth, tror jag att vi också har sörjt för detta. EPBF kommer under EM-veckan också att genomföra sitt årsmöte, som numer äger rum bara vartannat år. NB kommer först och främst att representeras av vår President, Rolf Jensen, men med ytterligare tre styrelsemedlemmar på plats blir han inte ensam företrädare för Norsk biljardsport på mötet!

Jag hoppas att ni alla skall följa gott med på hemmaplan, något som säkert kommer att te sig väldigt enkelt. Med EPBF's eminenta "live scoring" och "live streaming", liksom Katrines reportage och foton, blir det nästan lika bra som att faktiskt vara på plats nere i St. Johann/Pg. Jag ser redan fram emot att få ta del av det stöd som följer våra spelare via hjemmesiden våres!

Jørgen Sandman
Landslagstrener