Mika Immonen fra Finland gikk ubeseiret gjennom den største nordiske
turneringen noensinne, og det var nok ikke overraskende for publikum at
det til slutt ble verdensmesteren fra 2003 som kunne motta sjekken på 60
000 norske kroner!

Turneringen samlet til slutt 115 deltagere, og disse ble trukket inn i 16
puljer. I puljespillet ble det spilt alle mot alle og distanse 5, noe som
sørget for at det ble utrolig mange jevne matcher, og sannsynligheten for
overraskelser ble større. 5-1 seier til Jørgen Nilsen over Tony Drago var
vel beviset på at med puljespill og lave distanser så blir det fort mye
moro og action, og litt uventede resultater. Seieren var ikke mindre
imponerende med tanke på at i denne puljen ble nettopp 5 - 1 seieren til
Nilsen tungen på vektskålen, da Nilsen hadde røket ut av turneringen hvis
Drago hadde fått ett parti til!

Det ble få overraskelser i puljespillet, da alle favorittene gikk videre
til sluttspillet. Mest imponerende var Marcus Chamat fra Sverige, som
hadde en totalscore på 35 - 3, og vant de 7 matchene sine 5-0, 5-0, 5-0,
5-0, 5-1, 5-1 og 5-1.

Som storfavoritt og førsteseedet etter puljespillet skulle han møte den
spilleren som fikk den dårligste 4.plassen i puljen sin, nemlig Kurt
Maflin. Marcus Chamat startet bra og tok ledelsen 7 - 3, men begynte
kanskje å slappe av etter hvert for han lot Maflin komme nærmere og
nærmere, og til slutt endte det med 9 - 8 seier til Kurt!!! Chamat pakket
køen og reiste hjem, mens Kurt kunne forberede seg til flere kamper!

For undertegnede var det spesielt gøy å se norske spillere som jeg
tidligere bare har hørt om, nemlig Malvin Bjelland og Bjørn L’Orange.
Ekstra gøy at begge gjorde seg bemerket med imponerende resultater på
tv-bordet. Malvin vant 5 - 4 over Tony Drago, mens Bjørn sørget for at
1.rankete i Nederland, Brian Beekers, fikk oppleve at norske helter
fortsatt kan spille selv etter mange års pause. 5 - 3 og et par
fantastiske safestøt av Bjørn!

Kvartfinalene:
To nordmenn avanserte til kvartfinalene. Kunne blitt 3, men Bjørn L’Orange
slapp Mika Immonen inn på seg etter å ha ledet 5 - 1, og tapte til slutt 9
- 5. De to nordmennene som avanserte var den norske favoritten Roger
Lysholm, og turneringens overraskelse Kurt Maflin!

Kurt vartet opp med storspill og feide Henrik Larsson av filten med 9  - 3
seier, mens Oliver Ortmann vant mot Roger Lysholm med samme siffer.

Raj Hundal og Mika Immonen var tv-kampen i denne runden, og det ble aldri
noen særlig spennende kamp da Mika virket mest fokusert, og han vant da
også 9 - 5.

Den siste kvartfinalen var mellom Jasmin Ouschan og Brian Beekers, en
ufattelig spennende kamp hvor Jasmin raskt gikk opp til 4 - 1, 5-2 og 6 -
3 før det plutselig sto 8 - 6 til Brian Beekers. Brian bommet da på 7en,
og Jasmin ryddet dette og tok et utspill for å utligne til 8 - 8. Brian
viste hvorfor han er så høyt ranket som han er, og med et utspill på hill
så vant han matchen 9 - 8.

I semifinalene så endte det med stortap for Kurt Maflin mot Oliver
Ortmann, 0 - 9, og det virket som om Kurt ikke hadde mer å gi denne
lørdagen… Uansett en kjempeprestasjon med en fin 3.plass!

Den andre 3.plassen gikk til Brian etter en ufattelig spennende
semifinale, som endte med 9-8 seier til Mika Immonen.

Dermed var det klart for en finale mellom to spillere som har møtt
hverandre utallige ganger tidligere, nemlig de to tidligere
verdensmesterne Mika Immonen og Oliver Ortmann.

I finalen så gikk det ikke helt Olivers vei, og med Mika i storform så
kunne dette bare gå en vei! 9 - 4 til Mika Immonen!!!

I sin takketale til publikum så sa Mika Immonen at dette var en kjempebra
turnering og at han gjerne ville komme tilbake, samtidig som han takket
det norske publikummet for stort engasjement! Samtidig er det gøy for oss
som arrangører og innehavere av ElbowRoom å få høre at storspillerne mener
at ElbowRoom har satt standarden for hvordan biljardsalonger bør være!

Ellers så likte alle storspillerne finalebordet på ElbowRoom, med publikum
både rett overnfor, rundt bordet og i trappen, da dette ga bordet en meget
intim og spennende atmosfære!

Det er så mye som skulle vært skrevet om turneringen, men alt kan ikke
komme med! Uansett var det ufattelig gøy at så mange som ca 70 nordmenn
stilte opp, og at vi fikk med oss ett av verdens største odds-selskap, TV2
og Kozoom Productions, og at samtlige deltakere var fornøyd med både
turneringsformat, salongen, tv-dekning o.s.v..

Alt er mulig hvis man bare vil det nok!!!

Tusen takk til alle spillere, og håper dere stiller også neste gang det
blir storturnering i Norge!

Roy Steffensen
Turneringleder